Goudkoorts krijgt vat op RoboValley

29 mei 2017

Robotica is ‘hot’ in Delft. Hoe hot, dat bleek onlangs tijdens de International Robotics Week, die 2300 bezoekers trok. Een kleine twee jaar na de oprichting van RoboValley groeit Delft steeds nadrukkelijker uit tot ‘het Silicon Valley van de robotwereld’. En ja, dat is goed nieuws voor ondernemend Delft, vindt ook Arthur de Crook.

 

“Onze verwachtingen waren vooraf al hooggespannen, maar ze zijn zelfs ruimschoots overtroffen’’, aldus de opgetogen Arthur de Crook, managing director van RoboValley in zijn terugblik op het evenement dat bedrijven, investeerders en toponderzoekers uit de hele wereld trok. De week was namelijk niet alleen een ‘feestje’ voor alle hotshots die beroepsmatig met robotica bezig zijn, maar er werden ook serieus zaken gedaan.
Bijvoorbeeld door de Delftse start-up AeroVinci, dat zich richt op landbouw-drones die volledig autonoom hun weg zoeken en na gedane arbeid zelfstandig hun thuishonk (dronedock) opzoeken. AeroVinci maakte tijdens de International Robotics Week bekend dat het een financiële injectie van 300.000 euro krijgt. De Crook: “Een enorm succes voor een bedrijf dat nog geen twee jaar bestaat. Het laat zien hoe hard het kan gaan.’’

 

Robotica-centrum

Ook op andere fronten gaat het hard. Inmiddels zijn er 30 start-ups – de meeste opgezet door ex-studenten van TU Delft – actief onder de vlag van RoboValley in de Delftse Mijnbouwstraat. Net zo belangrijk is het aangaan van partnerships om de positie van Delft als robotica-centrum te versterken. Zo kondigde RoboValley onlangs een partnership aan met KPMG, dat in onderzoeken in kaart gaat brengen wat robotica nou oplevert. Verder leverde de Robotics Week nieuwe vormen van samenwerking op met partijen uit Finland, Litouwen, Singapore en Spanje. De Crook: “Er zijn zelfs plannen om in Singapore ook een soort vestiging van RoboValley te gaan opzetten. Daar zullen we dan net als in Delft masterclasses robotica verzorgen.’’

 

Kraamkamer

Met zo’n 190 TU Delft-onderzoekers op het gebied van robotica én de enorme vijver aan goedgeschoolde technische studenten blijft de Delftse universiteit een belangrijke kraamkamer voor RoboValley. En dat trekt wereldwijd veel belangstelling. De Crook: “We hadden tijdens de Robotics Week een fantastische bijeenkomst in het Delftse stadhuis. En een dag later een dinerin de Mekelzalen in het Science Centre, met onder anderen hoge ambtenaren, grote investeerders, topondernemers en vertegenwoordigers van grote bedrijven uit de hele wereld. Het laat zien dat robotica maatschappelijk heel relevant is én dat de belangstelling van industrie en investeerders nog altijd groeit. Zo zullen we volgende maand ons RoboValley Fund presenteren. Dat fonds krijgt een beoogd vermogen van 100 miljoen euro, waarmee we onder meer nog meer start-ups kunnen ondersteunen.’’

 

Agri op nummer 1

En in welke sectoren en thema’s liggen dan zoal kansen voor de ondernemers? De Crook: ,,Met stip op één: de agri-business, ook omdat de druk op onze voedselproductie steeds groter wordt. Of je het nu hebt over vliegende robots, mobiele robots, zwermrobots die elkaar helpen bij bepaalde taken of technologisch hoogwaardige verpakkingssystemen: de vraag vanuit de land- en tuinbouw is enorm. In het Westland zie je al dat er nu enorm veel gebeurt op dat gebied, bijvoorbeeld bij ziekteherkenning in gewassen en het scannen van oogstrijpe producten.’’

 

Inspectie

“Op nummer 2 staan robots die vallen onder het kopje ‘inspectie en onderhoud’. Bijvoorbeeld voor de industrie en de haven, waar aquabots bijvoorbeeld kunnen voorspellen wanneer onderhoud nodig is. En verder liggen er volop kansen in de zorg, hoewel business cases daar wel wat lastiger zijn te realiseren. Denk aan precisie-chirurgie, waarmee je operaties veel nauwkeuriger kunt uitvoeren dan een mens ooit zou kunnen. Maar ook op het gebied van verzorging van ouderen en kinderen gaan de ontwikkelingen snel, net als allerlei intelligente oplossingen die vallen onder personal care. Bovendien is er natuurlijk erg veel te doen op het gebied van zelfrijdende voertuigen. En daarmee bedoel ik niet alleen de Tesla’s, maar ook allerlei voertuigen in magazijnen.”

 

Ondernemerszin

De mogelijkheden voor (kandidaat-)ondernemers lijken dus enorm. Dat wil niet zeggen dat iedere TU-student de deur platloopt bij RoboValley. De Crook: “Er zijn natuurlijk veel studenten die zich op een academische carrière richten, of in loondienst van een groot bedrijf gaan. Maar je ziet wel, waarschijnlijk mede door het succes van YES!Delft, dat de ondernemerszin groeit. Wij zien hier bijvoorbeeld bij onze RoboCafés dat er geregeld studenten met prachtige, soms heel wilde ideeën binnenstappen. Ze willen of kunnen hun idee nog niet pitchen, maar wij kunnen ze wel verder helpen en in contact brengen met de juiste mensen.’’

 

Goudkoorts

Tijdens de International Robotics Week werd al gesproken over ‘The Golden Age of Nerds’. De Crook bevestigt dat die gouden eeuw al bezig is, maar ziet ook nog iets anders bij de pogingen om ‘mens en robot’ te verbinden. “Er is ook al een goldrush for the nerds bezig: veel start-ups hebben nu al moeite om voldoende hooggekwalificeerd personeel te vinden; hun medewerkers komen nu al letterlijk uit de hele wereld. Maar het werkt ook andersom: de Googles, Facebooks en Amazons lopen hier ook in Delft rond in de hoop toppersoneel te strikken. Het is voor ons een extra reden om met RoboValley verder te bouwen aan ons hele ecosysteem rond robotica. In Delft hebben we namelijk alles, hiér gebeurt het.’’


Meer info en een uitgebreide terugblik op de International Robotics Week.